Archives mensuelles : octobre 2007

Cas classiques de « schizophrénie morale »

Un des thèmes centraux de mon travail de la dernière décennie ou presque a été l ›exploration de notre confusion cognitive – notre « schizophrénie morale » – à propos des animaux nonhumains. Récemment, j ›ai commenté l ›événement où la comédienne Ellen Degeneres sanglotait pendant son émission de télévision à propos du chien qu ›elle avait adopté puis donné alors que, au même moment, elle faisait la promotion de ses menus du midi construits autour de produits animaux sur son site web. Le joueur de basketball Michael Vick a été blâmé pour son implication dans des combats de coqs par un public qui pense qu ›il n ›y a rien de mal à manger des nonhumains qui ont été tout autant torturés que les chiens de Vick.

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Aventures (ir)rationnelles

Pendant plusieurs milliers d ›années, nous autres, humains, avons justifié notre oppression et notre exploitation des nonhumains en clamant que nous avons une sorte de caractéristique spéciale qui nous rend supérieurs et nous autorise à exploiter les nonhumains. Cette caractéristique « spéciale » est que nous sommes supposément rationnels et qu ›ils ne le sont supposément pas. Lorsque nous nous rappelons que ce sont les humains qui construisent des armes nucléaires et qui détruisent l ›environnement qui est pourtant nécessaire à la survie, incluant la nôtre - la prétention de rationalité sonne plutôt creux. Mais de temps à autres, des exemples particuliers illustrant à quel point notre espèce est étrange me frappent. J ›aimerais partager avec vous une de mes récentes expériences.

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Ellen Degeneres et Iggy la « chose »

Le 16 octobre, à l ›occasion de son émission de variétés, la comédienne Ellen Degeneres annonçait à son audience - et au monde entier - qu ›elle avait adopté un chien en semptemblre. Elle ajoutait que, parce que Iggy ne s ›entendait pas bien avec ses chats, elle l ›a donné à sa coiffeuse dont les deux filles voulaient un chien. Or, cela transgressait, semble-t-il, le contrat d ›adoption passé avec le groupe de protection des animaux Mutts and Moms, grâce auquel madame Degeneres avait adopté Iggy, en ce que le contrat exigeait, dans l ›éventualité où elle ne voudrait plus du chien, qu ›elle le lui ramène. Le groupe de protection a repris Iggy de chez la coiffeuse. Madame Degeneres s ›est effondrée et sanglotait en suppliant Mutts and Moms de rendre le chien aux enfants de sa coiffeuse.

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Égalité et similarité entre humains et nonhumains

Paola Cavalieri, coéditrice avec Peter Singer de The Great Ape Project: Equality Beyond Humanity, a écrit un essai à propos du fait que Johnny, un chimpanzé dans la quarantaine, a été récemment tué au zoo de Whipsnade dans Bedfordshire, au nord de Londres. Selon Cavalieri, Johnny a été tué parce qu’il avait été décrit par un gardien du zoo comme « un petit voyou ». Dans le Times, on rapporte que Johnny et un autre chimpanzé, Koko, se sont échappés et que, alors que Koko « s ›est rendu à un gardien dans un champ des environs », Johnny a résisté à la capture, ce qui lui a mérité d’être tué pour des raisons de « sécurité publique ».

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